Chiesa di San Francesco


La Chiesa di S.Francesco delimita a nord Piazza del Popolo, e su questo fianco si presenta la Loggia dei Mercanti (XVI secolo) e un monumentale portale gotico, ma il suo principale ingresso si apre su via Trivio.

Si ipotizza sia stata costruita in ricordo della visita di San Francesco ad Ascoli nel 1215 (e nel 2015 ne sarà commemorato l’800centesimo anniversario).

E’ un edificio significativo poiché testimonia il passaggio dal romanico al gotico.  Il travertino impreziosisce la facciata di questa Chiesa, il cui impianto è a croce latina. La costruzione iniziale presentava una copertura a capriate che nel ‘500 fu trasformata in volte a crociera, e venne innalzata anche  la cupola maestra.

Notevoli sono le sette absidi poligonali, tra i quali si innalzano due campanili a pianta esagonale;  i tre portali di stile lombardesco e le tre navate, suddivise da dieci pilastri ottagonali senza capitelli. Gli archi sono gotici, le volte invece ancora romaniche. Il presbiterio è circoscritto da sette doppie tribune e si conchiude con tre absidi poligonali.

Arredi ed oggetti della Chiesa colpiscono per la ricchezza e delicata maestria delle decorazioni.   Nella navata sinistra si conserva un Crocifisso ritenuto miracoloso e oggetto di grande devozione.

Questa chiesa si distingue per essere al centro di un complesso monumentale che comprende due Chiostri: il Maggiore (costruito tra il XVI e XVII secolo) presenta venti arcate a tutto sesto su colonne corinzie e un pozzo in stile gotico, a pianta ottagonale; qui si tiene il mercato e questo spazio viene chiamato anche ‘Piazza della Verdura’; il Chiostro Minore risale invece al XIII secolo e conta di ventidue arcate a tutto sesto, oltre ad un altro pozzo ottagonale.

E’ considerata la Chiesa francescana maggiormente significativa delle Marche: infatti conserva reliquie custodite in preziose opere di oreficeria, ma opere di scultura, decorazione, particolari architettonici sono disseminati in tutto il complesso che merita una attenta visita.

Questo slideshow richiede JavaScript.

Annunci